#5 Safety Tips for Outdoor Recreation in Colorado (Información Seguida En Español)

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For many of us who live in Colorado, we love to adventure outdoors throughout the year and many of us long for those glorious summer days outside doing our favorite things. With so many activities to do from hiking, biking, rafting, climbing, running, backpacking (and the list goes on) it’s easy to get swept up in the excitement and forget the key safety measures to ensure you get back home to your loved ones.

As summer sets into full swing and you are planning your outdoor adventures, we encourage you to take an extra minute or two to remember these tips.

  1. Know Before You Go 

You’ve probably heard this statement before, as it is one of the most important tips that you can remember and abide by when planning a trip in the outdoors. Your adventure should start with some preparation at home, including but not limited to, checking the weather forecast, making sure you have the necessary pieces of equipment, and notifying someone of your plans (specifically times, locations, and intended route).

Nature can be unpredictable and there are certain elements that are out of our control, so the best way to make sure you safely return home after your adventure, is to understand the risks. Some potential hazards that can occur include getting lost, becoming injured, falling debris, thunderstorms, and heat exhaustion.

One of the biggest reasons people get into trouble is because they are simply not prepared. This can look like having improper clothing, not enough food or water, or not having the necessary skills or knowledge for the chosen trip. Colorado is known for impromptu afternoon thunderstorms (especially at higher elevations), so it is recommended to be off the peak or heading into lower elevations after lunch. If you do find yourself caught in a thunderstorm, we recommend that you move away from risky areas such as peaks and ridgelines, tall objects, and water.

With temperatures also on the rise and the summer days reaching temps of 90+ degrees, we strongly encourage you to recreate early in the morning if your route does not have adequate shade coverage. We also strongly encourage you to bring a surplus of water – ending the trip with excess water is always better than running out and becoming dehydrated. It is also smart to bring food, electrolytes, and a safety kit in case your trip becomes extended for any reason.

One of our favorite pieces of advice is that the mountains will always be there, so if you have to turn around early, or decide that the day is not ideal for your trip, you can always go another day. It’s always better to be safe, than to be sorry.

  1. Map It Out and Tell a Friend

Plan out your route! Once you’ve established where you want to go and have checked the weather to make sure you won’t be caught in a storm, lay out your route and tell a friend. If something does happen to you and you need a rescue, chances are your cell phone reception will not be available to call 9-1-1. Tell someone you trust what your time frame is for your trip and when you expect to be back, share your route with them, and describe what clothing you are wearing. Try not to deviate from your planned route, especially if you are traveling alone, as this will impact Search and Rescue’s ability to locate you quickly in case of an emergency.

Unsure of how to navigate with no cell reception? With so many incredible apps and devices available for backcountry travel, it’s become easier to venture with the confidence that you could find your way out if you become lost. There are many apps that allow you to download an offline map for travel, so that in case you get lost, you can find your way out to a safe place. (You can even bring an old fashion paper map of the area in case your phone dies!)

Some helpful links for apps and devices:

  1. Pack the Right Gear

No matter the activity that you are planning on doing, having a core safety kit either packed in your bag or in your car with necessary items could potentially save your life.

Here are some of our recommended items to consider bringing with you into the backcountry:

  • Water! We recommend bringing more than you think you’ll need. It’s better to have water leftover than not enough.
  • Food
  • Sun protection
  • Travel size first aid kit
  • Headlamp, especially if you think you’ll be out past dark
  • Extra layers: The saying goes “If you don’t like the weather in Colorado, just wait 15 minutes”
  • Emergency items such as a whistle, emergency shelter, or lighter and tinder to make a fire (as long as the area you are in is not under fire restrictions).

Even though you may want to travel light, take a minute to think about what you would do should you find yourself, or others, in an emergency situation.

  1. Search and Rescue and Getting Help in the Backcountry

If you do find yourself in an emergency in the backcountry, remain calm and assess your surroundings. If you panic right away, it will be harder to recover enough to make an informed decision or be able to communicate where you are located.

Sometimes, you can get a text to send through in areas where you cannot make a call – so we recommend at least trying to Text to 9-1-1 (as mentioned above) with your emergency and GPS coordinates. You should be able to get some location information from your phone.

If you don’t know where you are, and you’re unable to get information from your phone, just stay put and look for any familiar landmarks. We also recommend staying hydrated and fueled properly, so you can think clearly and calmly. If you have sent information to search and rescue, it is imperative that you then stay where you are so that they can come find you as quickly as possible. Situations like this are when having a device, like an inReach, can be very handy and helpful, as you can send a text out even when you have no cell reception.

In Colorado, the search and rescue services are free, so please never hesitate to call. If you need a helicopter or ambulance, you may be responsible for those charges, that’s why we always recommend having travel insurance that covers evacuations.

  1. Recreate Responsibly and Leave No Trace

No matter where you recreate, in Colorado, or elsewhere, please practice a Leave No Trace policy. This means that you leave the area as you found it and pack out whatever you pack in (yes this also applies to human and pet waste!). The Colorado Tourism Office and Leave No Trace Center for Outdoor Ethics has done an incredible job at creating education documents to help you Care for Colorado.

Here are our favorite tips from their messaging:

  • Stick to the trails
  • Leave it as you find it
  • Pack it in, pack it out
  • Be careful with fire – and always abide by fire bans
  • Leave wildlife, wild
  • Share the trails and parks and be kind to others

We love our state and the beauty it beholds, so we encourage you to educate yourself so that you can help us keep Colorado beautiful. You can find more education information including videos, quizzes, and how-to articles here.

We hope that you have a wonderful and safe summer that is full of adventure! If you have any questions or would like more information about anything discussed in this article, please reach out to your friends at the Carbondale Fire District.



#5 Consejos de Seguridad para la Recreación Afuera en Colorado

 Para muchos de nosotros que vivimos en Colorado, nos encanta aventurarnos afuera durante todo el año y muchos de nosotros anhelamos esos gloriosos días de verano afuera haciendo nuestras cosas favoritas. Con tantas actividades para hacer, desde senderismo, ciclismo, rafting, escalar, correr, mochilero (y la lista continúa), es fácil dejarse llevar por la emoción y olvidar las medidas de seguridad para asegurarse de regresar a casa con sus seres queridos.

A medida que el verano se pone en pleno apogeo y usted este planeando sus aventuras afuera, lo alentamos a que se tome uno o dos minutos adicionales para recordar estos consejos que podrían ayudar.

  1. Sepa Antes de Salir

Probablemente haya escuchado esta declaración antes, ya que es uno de los consejos más importantes que puede recordar y cumplir al planear un viaje afuera. Su aventura debe comenzar preparándose en casa, que incluye, revisar el pronóstico del tiempo, asegurarse de tener las piezas necesarias de equipo y notificar a alguien de sus planes (específicamente horarios, ubicaciones y ruta prevista).

La naturaleza puede ser impredecible y hay ciertos elementos que están fuera de nuestro control, por lo que la mejor manera de asegurarse de regresar a casa de manera segura es comprender los riesgos. Algunos peligros potenciales que pueden ocurrir incluyen perderse, lesionarse, escombros que caen, tormentas eléctricas y agotamiento por el calor.

Una de las principales razones por las que las personas se meten en problemas es porque no están preparados. Esto puede ser por tener ropa inadecuada, no tener suficiente comida o agua, o no tener las habilidades o conocimientos necesarios para el viaje elegido. Colorado es conocido por las tormentas eléctricas improvisadas en la tarde (especialmente en elevaciones más altas), por lo que se recomienda estar fuera del pico o dirigirse a elevaciones más bajas después del almuerzo. Si se encuentra atrapado en una tormenta eléctrica, le recomendamos que se aleje de áreas de riesgo como picos y crestas, objetos altos y agua.

Con las temperaturas aumentando y los días de verano alcanzando temperaturas de más de 90 grados, le recomendamos que recree temprano en la mañana si su ruta no tiene sombra adecuada. También le recomendamos que traiga un excedente de agua: terminar el viaje con exceso de agua siempre es mejor que agotarse y deshidratarse. También es inteligente llevar comida, electrolitos y un kit de seguridad en caso de que su viaje se extienda por cualquier motivo.

Uno de nuestros consejos favoritos es que las montañas siempre estarán ahí, por lo que si tiene que regresarse temprano, o decidir que el día no es ideal para su viaje, siempre puede ir otro día. Siempre es mejor estar a salvo, que lamentarse.

  1. Mapéalo y Cuéntale a un Amigo

¡Planifique su ruta! Una vez que haya establecido a dónde quiere ir y haya revisado el clima para asegurarse de que no se verá atrapado en una tormenta, diseñe su ruta y dígaselo a un amigo. Si algo le sucede y necesita un rescate, es probable que la recepción de su teléfono celular no esté disponible para llamar al 9-1-1. Dígale a alguien en quien confía cuál es su marco de tiempo para su viaje y cuándo espera regresar, comparta su ruta con ellos y describa qué ropa está usando. Trate de no desviarse de su ruta planificada, especialmente si viaja solo, ya que esto afectará la capacidad de Búsqueda y Rescate para localizarlo rápidamente en caso de una emergencia.

¿No está seguro de cómo navegar sin recepción celular? Con tantas aplicaciones y dispositivos increíbles disponibles para viajar, se ha vuelto más fácil aventurarse con la confianza de que podría encontrar la salida si se pierde. Hay muchas aplicaciones que le permiten descargar un mapa sin conexión para viajar, de modo que en caso de que se pierda, pueda encontrar la salida a un lugar seguro. (¡Incluso puede traer un mapa de papel del área en caso de que su teléfono muera!)

Algunos enlaces útiles para aplicaciones y dispositivos:

  1. Empaque Equipo Adecuado

No importa la actividad que esté planeando hacer, tener un kit de seguridad empacado en su bolso o en su automóvil con los artículos necesarios podría salvarle la vida.

Estos son algunos de nuestros artículos recomendados para considerar llevar con usted:

  • ¡Agua! Le recomendamos traer más de lo que cree que necesita. Es mejor tener agua sobrante que no suficiente.
  • Comida
  • Protección solar
  • Kit de primeros auxilios (tamaño chico para el viaje)
  • Linterna frontal, especialmente si cree que estará afuera en la oscuridad
  • Capas adicionales (ropa extra): El dicho dice “Si no te gusta el clima en Colorado, solo espera 15 minutos”
  • Artículos de emergencia como un silbato, un refugio de emergencia, un encendedor y yesca para encender un fuego (siempre y cuando el área en la que se encuentre no esté bajo restricciones de incendio).

A pesar de que es posible que desee viajar ligero, tómese un minuto para pensar en lo que haría si se encuentra usted o a otros, en una situación de emergencia.

  1. Búsqueda y Rescate y Obteniendo Ayuda en el Campo

Si se encuentra en una emergencia en el campo, mantenga la calma y evalúe su entorno. Si entra en pánico de inmediato, será más difícil recuperarse lo suficiente como para tomar una decisión informada o poder comunicar dónde se encuentra.

A veces, puede mandar mensajes de texto en áreas donde no puede hacer una llamada, por lo que le recomendamos que al menos intente enviar un mensaje de texto al 9-1-1 (como se mencionó anteriormente) con sus coordenadas de emergencia y GPS. Usted puede obtener información de su ubicación por teléfono.

Si no sabe dónde se encuentra y no puede obtener información en su teléfono, quédese quieto y busque cualquier punto de referencia familiar. También recomendamos mantenerse hidratado y alimentado adecuadamente, para que pueda pensar con claridad y calma. Si ha enviado información para buscar y rescatar, es imperativo que se quede donde está para que puedan buscarlo lo más rápido posible. Situaciones como esta son cuando tener un dispositivo al Alcance, puede ser muy útil, ya que puede enviar un mensaje de texto incluso cuando no tiene recepción.

En Colorado, los servicios de búsqueda y rescate son gratuitos, así que no dude en llamar. Si necesita un helicóptero o ambulancia, pueda que se haga responsable de esos cargos, por eso siempre recomendamos contar con un seguro de viaje que cubra las evacuaciones.

  1. Recree de Manera Responsable y No Deje Rastro

No importa dónde se recree, en Colorado o en otro lugar, practique una política de no dejar rastro. Esto significa que deja el área como la encontró y empaque lo que empaco (¡sí, esto también se aplica a los desechos humanos y de mascotas!).  La Oficina de Turismo de Colorado y el Centro de Ética al Aire Libre No Deje Rastro han hecho un trabajo increíble en la creación de documentos educativos para ayudarlo a cuidar de Colorado.

Aquí están nuestros consejos favoritos de sus mensajes:

  • Quedase entro los senderos
  • Déjelo como lo encontró
  • Empáquelo, empáquelo
  • Tenga cuidado con el fuego y siempre cumpla con las prohibiciones de incendios
  • Dejar la vida silvestre, salvaje
  • Comparte los senderos y parques y sea amable con los demás

Amamos nuestro estado y la belleza que contempla, por lo que lo alentamos a que se eduque para que pueda ayudarnos a mantener a Colorado hermoso. Puede encontrar más información educativa, incluyendo videos, cuestionarios y artículos prácticos aquí.

¡Esperamos que tenga un verano maravilloso y seguro lleno de aventura! Si tiene alguna pregunta o desea obtener más información sobre cualquier cosa discutida en este artículo, comuníquese con sus amigos en el Distrito de Bomberos de Carbondale.

 

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